Bech-Bruun samarbejde

COVID-19 har haft store økonomiske konsekvenser for dansk økonomi. Mange danske virksomheder har oplevet betydelige indtjeningstab, bl.a. som følge af produktionsstop, lukning af fysiske forretninger, nedgang i eksport og hjemsendelse af medarbejdere. Den ekstraordinære situation rejser et spørgsmål om, hvorvidt der er mulighed for forsikringsdækning for de driftstab, danske virksomheder har lidt som følge af COVID-19.

Driftstabsforsikringer dækker almindeligvis tab forbundet med nedgang i virksomhedens omsætning som følge af en dækningsberettiget forsikringsbegivenhed. De dækningsberettigede tab kan fx omfatte tabt avance, forgæves afholdte driftsudgifter og øgede driftsudgifter som følge af forsikringsbegivenheden.

Muligheden for forsikringsdækning af COVID-19-relaterede driftstab er derfor af stor relevans for de virksomheder, der har oplevet en nedgang i omsætningen som følge af COVID-19.

Er COVID-19 en forsikringsbegivenhed?
Vurderingen af, om COVID-19 udgør en forsikringsbegivenhed, afhænger af de konkrete forsikringsbetingelser.

Driftstabsforsikringer dækker ofte driftstab som følge af fysisk skade på eller tab af ejendom eller løsøre. Driftstab forbundet med COVID-19 vil i mange tilfælde ikke opfylde denne betingelse, fordi COVID-19 ikke i sig selv forårsager fysisk skade. Med andre ord udgør COVID-19 ofte ikke en dækningsberettiget begivenhed i henhold til forsikringsbetingelserne, hvilket medfører mulighed for at afslå dækning.

Forsikringsbetingelserne kan desuden undtage visse tab eller begivenheder, der afskærer forsikringsdækning for COVID-19-relaterede driftstab. Det er for eksempel tilfældet, hvis forsikringsbetingelserne undtager driftstab som følge af pandemi, epidemi eller påbudt nedlukning.

I andre tilfælde hjemler forsikringsbetingelserne direkte adgang til forsikringsdækning for driftstab som følge af pandemi og/eller epidemi. I så fald kan der være forsikringsdækning for et COVID-19-relateret driftstab.

Penge_haender

Udenlandske sager om COVID-19-relaterede driftstab
Selvom udgangspunktet for forsikringsdækning for COVID-19-relaterede driftstab synes klar, er problemstillingen blevet behandlet flere gange ved udenlandske domstole.

I maj 2020 dømte de franske domstole fx til forsikringstagers fordel i en retssag om et COVID-19-relateret driftstab. Dommen indebar, at forsikringsselskabet skulle dække et COVID-19-relateret driftstab lidt af en restaurant. Dommen synes at være begrundet i en konkret klausul i forsikringsbetingelserne.

Amerikanske domstole har ligeledes ved flere lejligheder vurderet, om COVID-19 kan anses for at forvolde fysisk skade. Fx vurderede en amerikansk domstol for nyligt, om et påbud om nedlukning af en ejendom udgør ”physical blockage” og dermed fysisk skade på eller tab af ejendom. Foreløbigt har de amerikanske domstole afvist dette synspunkt og på den baggrund afvist forsikringsdækning for det COVID-19-relaterede driftstab. I nogle amerikanske jurisdiktioner er der desuden fremsat lovforslag, der kan føre til forsikringsdækning for COVID-19-relaterede driftstab, selv hvor disse ikke opfylder kravene i forsikringsbetingelserne.

De udenlandske sager afspejler de ekstraordinære omstændigheder, der er forbundet med COVID-19, og den usikkerhed om bl.a. forsikringsdækning, situationen afføder.

Bech-Bruuns kommentar
På nuværende tidspunkt er der ikke danske afgørelser eller udtalelser fra danske myndigheder, der indikerer, at der er eller bliver mulighed for at opnå forsikringsdækning for COVID-19-relaterede driftstab, der ikke er omfattet af forsikringsbetingelserne. I Danmark er der dermed – i overensstemmelse med det normale udgangspunkt – forsikringsdækning for COVID-19-relaterede driftstab i det omfang, der er hjemmel hertil i de konkrete forsikringsbetingelser.

Hos Bech-Bruun følger vi den danske og udenlandske udvikling på området tæt.

Vi har omfattende erfaring med at vurdere forsikringsdækning, herunder dækning for driftstab. Hvis I har spørgsmål til forsikringsdækning, herunder for COVID-19-relaterede driftstab, står vi altid til rådighed.